Österlen’s champagne

Kopingsberg vineyardYou may not associate the climate of Sweden with winegrowing but in this northerly part of Europe in the county of Skåne, a number of vineyards have grown up since the turn of the millennium. The changing climate is working in favour of growing vines here but the climate is still far from ideal and makes winemaking a risky business. Nevertheless, with the right types of grapes and a lot of enthusiasm, wines of character with a distinct acidic taste can be made.

In Österlen, there are a growing number of vineyards but the one that receives the most visitors is Köpingsberg, east of Ystad. Köpingsberg’s speciality is sparkling wines including the Swedish equivalent to champagne called Köpingsberg Blanc de Blancs Vintage. This sparkling white wine made from Swedish grapes is aged for four years. When each precious batch of wine is released after four years, it usually sells out within minutes. That’s what happened when about 1,000 bottles went on sale in November 2014 at a price of about SEK 400 per bottle.

The wine is released through local Österlen branches of the Swedish state-owned chain of off-licences known as Systembolaget. They have a monopoly on sales in Sweden of wine, spirits and beers of a certain strength. Traditionally Sweden has had a strong temperance lobby for restrictions on the sale of alcohol. Indeed, from 1982–2000, the nationwide branches of Systembolaget were closed on both Saturdays and Sundays. Now they open on Saturdays but remain closed on Sundays.

Sweden’s strict rules mean that winemakers like Carl-Otto Ottergren of Köpingsberg cannot sell their own wine on their premises. “The rules are a bit crazy,” says Carl-Otto Ottergren. “If I could sell my wine direct to customers, I would keep my vineyard open for visitors much longer. But with the rules as they are, it just doesn’t pay.”  Visitors can pay for wine-tasting at Köpingsberg but they cannot buy the wine and take it home. For that, they have to travel to the local branch of Systembolaget in Ystad, Tomelilla or Simrishamn or order the wine from another branch in Skåne.

Currently the winery is open for drop-in visitors on certain afternoons in July and August. At other times, visits can be booked in advance by groups. Most of the visitors are Swedish but some groups come from abroad. With his command of English, German and French, Carl-Otto Ottergren is able to guide groups from different parts of Europe. Visitors are shown around a modern winery attached to the house at Köpingsberg dating from the 17th century.

Carl-Otto has strong connections with France where he runs a joint venture with a vineyard in Bourgogne. Under his supervision, two types of sparkling wines are made at the vineyard and sold under his label, namely Blanc de Blancs Cuvée Carl-Otto (100% Chardonnay grapes) and Cremant de Bourgogne Cuvée Carl-Otto (45% Chardonnay and 55% Pinot Noir).

Using the Champagne method to make wine is labour-intensive requiring not just one fermentation of the wine in a tank but a subsequent fermentation in the bottle. Carl-Otto Ottergren is a serious winemaker who makes his living from wine and has been planting vines (mainly Chardonnay) here in Österlen since 2005. The vineyard now has about 6,000 vines. The 2015 harvest is expected to yield 6,000 bottles of the sought-after sparkling wine Köpingsberg Blanc de Blancs Vintage. The wine will be aged for four years before the vintage from 2015 is released for sale. “Even some well known brands of champagne only age their wines for two years,” Carl-Otto points out. “Our long ageing gives a rich taste.”

The Österlen region is perhaps best known for its apples. Tasty apple juices and ciders are made here. But Österlen also has a few small vineyards. With no tradition of winemaking in Sweden, Carl-Otto Ostergren is one of the pioneers in these northern climes.

A selection of vineyards in Österlen receiving visitors

Köpingsberg Vineyard near Ystad between Nybrostrand och Glemmingebro. Started 2005. About 6,000 vines. www.kopingsberg.se

Ekesåkra Vineyard in Ekesåkra near Sandhammaren. Started 2002. About 2,000 vines. www.osterlenvin.se

Skepparp’s Vineyard in Skepparp near Kiwik. Started 2010. About 4,000 bottles in 2014. www.skepparpsvingard.se

Skillinge Vineyard on the coast near Skillinge. Started 1998. About 2,000 vines.

Österlens hällristningar- en kärlekssaga

Lena AleboDet började på hotell Svea för 13 år sedan. Det kunde ha varit en kärlekssaga eller en god Piratenhistoria men var istället våra första stapplande steg mot ett europeiskt bronsålderssamarbete. Forskare från hela världen hade den gången samlats i Simrishamn för att lyssna på varandras senaste rön och besöka hällristningarna på Österlen.

Idag har kontakten med svenska och europeiska universitet lett till en hel rad program för allmänheten, bevaringsåtgärder och dokumentationstillfällen om och för de österlenska ristningarna. Tanken på ett skånskt hällristningscentrum placerat i Simrishamn har också väckts.Vi har tillsammans med Svenskt hällristningsforsningsarkiv förstört våra knän med att krypa runt på flera av de större hällarna, för att med hjälp av stora pappersark och karbon, göra frottage. Avbildningar som sedan scannats in och blir en viktig dokumentation för framtiden. Som allmänt intresserad har man de senaste åren kunnat följa med på hällristningsvandring, gå kurs i hällristningsdokumentation, uppleva Hällristningar by night med belysning av bilderna, bronsåldersmåltid och berättelser av olika slag, delta i den interaktiva utställningen Petroglyfiskt som kopplade samman bronsåldern och den senaste utställningstekniken och lyssna på föredrag.

Man finner också nya hällristningsbilder och omtolkar redan kända. 2010 kom en helt ny häll i dagen i Brantevik men tidigare ej skådade ristningsmotiv som en hand och förmodade adoranter/tillbedjare likaså fann hällristningsinventerare hästar på en häll helt nära stranden sydost om Yxornas häll 2011. Kiviksgraven är ständigt under luppen.

Just nu ligger en ansökan inne hos Creative Europe för ett större samarbete mellan Italien,Tyskland, Danmark och Sverige i projektet ”Trading and travelling in the Emipre of the Sun”. Österlens museum tillsammans med Kiviksgraven/Asmiroca kulturarvsupplevelser är en av deltagarna i projektet.

Målet är att koppla samman viktiga hällristnings-och bronsåldersplatser i Europa på en gemensam digital samlingsplats. Intressant och spännande för Österlens del är också att alla de mest välrenommerade bronsåldersforskarna i Norden av idag alla använder Österlens hällristningar som material i sin forskning. De senaste åren står Österlen i centrum i böcker av och projekt ledda av Jonathan Lundström, Joakim Goldhahn, Ulf Bertilsson, Catharina Bertilsson, Johan Ling och Peter Skoglund

Torsdagen den 3 mars kommer undertecknad att hålla ett fastlagsbulleföredrag på Österlens museum om Ny forskning kring Österlens bronsålder. Då kommer det senaste inom europeisk arkeologi som berör Österlen att redovisas och diskuteras. För att presentera samma forskningsrön öppnas den 11 juni en uppföljare till den av alla åldrar uppskattade utställningen Petroglyfiskt. Den nya heter BronzeTech och berättar liksom den förra om bronsålder med hjälp av ny teknik. Nu fokuserar berättelsen på handel och resor för 3000 år sedan.

Så man kan säga att sagan inte ännu nått sitt slut och kärleken till hällristningar består.

Lena Alebo

Museichef/Österlens museum

Keramik och krukmakeri på Österlen

Thomas drejareVad är det som gör att det är så många keramiker på Österlen? Det är finns nog lika många förklaringar som det är keramiker? Men några anledning kan vara den underbara miljön, intresserade och keramikkunniga kunder och att befinna sig i ett gott sällskap med andra duktiga keramikkolleger.
Nu har vi gjort det lite enklare för dig att hitta de olika keramikerna på Österlen, detta är en önskan från flera av våra besökare under sommaren. Bland dessa keramiker kan du finna finstämda keramikskulpturer,  hantverksmässigt bruksgods och fantasifulla keramiska skapelser för trädgården. Du kommer nog att hitta din egen hovleverantör bland dessa skickliga keramiker och krukmakare verksamma på Österlen.

Galleri Brännorna Thomas Alexandersson är mästerdrejare och en skicklig keramiker som specialiserat sig på saltglaserat stengods bränt vedugn, hans produktion sträcker sig från bruksgods till konstföremål. 
Thomas keramikverkstad och butik finner du på vägen mot Onslunda från Vitaby
Onslunda, Brännorna

Maria Ekberg gör stora frökapslar att placera i trädgården eller i hemmet, du kan även finna ”de perfekta vaserna”, stora tunna temuggar och ett och annat uppläggningsfat ovalt eller på fot. 
Väg 9  mellan Ystad och Hammenhög
Ystadsvägen 53 Hammenhög

Åsa Melin är skulptör, hon är välkänd för sina lågmälda väktare, som med ett hemliga budskap talar till dig.
Peppingevägen 256, Peppinge

Charlotta Unger  skapar charmig keramik med mycket guld det sticker ut & glittrar till!!
Hon finns mellan Backåkra och Sandhamamren – söder om landsvägen
Östra Kustvägen 1338, Löderup

Argilla Krukmakeri gör handdrejat stengods och porslin till lyst eller vardagsbruk. Anders Hägg sköter hela produktionen från sin drejskiva.
Serviser, skålar, terriner, te-kannor och mycket mer växer fram ur leran. Krukmakeriet med gårdsbutik finner ni 500 m. väster om Löderups Kyrka. Sommarfilial i Kåseberga  Hamn.
Norråkra gård, Löderup

Keramiker Elisabeth Kajsa Palm är en hantverksskicklig keramiker som arbetar i lergods och stengods, här hittar du bruksgods.
Frans Löfströms väg 19, Baskemölla

Keramika Fantasia är välkänd för sina trädgårdspjut i häftiga glasyrer, hon skapar även i konst i Raku. 
Du finner keramikverkstad och galleri mellan Bollerup och och väg 9

Jon Leifsson fångar rörelsen och känslan i sina skulpturer. Möt hans levande skulpturer i galleriet på skånegård Gimlelund
Gimlelund Bäretoftavägen 20, Lövestad

Elna Karin Holgersson
Östra Kustvägen 912 mellan Kåseberga och Löderups Strandbad

Annika Äikäs Keramik
Kraftgatan 26, Löderup

Louise Ebbmar
Krukmakaregården
Södra Mellby 6, Kivik

Lotta Zerrander 
Sandby, Borrby

Saga Keramik
Elisetorp, Stenshuvud

Kajsas Konst & Keramik
Karakåsvägen 29, Kivik

Vallis Design
Biogatan 3,  Gärsnäs

Borstar för det vardagliga och det ovanliga

Ann-Christine Magnusson har uppfunnit en tangentborste med gethår.Ärligt talat, när jag först gick in i Sveriges enda borstbutik, tänkte jag att det här inte kan vara så roligt, speciellt eftersom jag avskyr städning. Jag blev förvånad. Mest för att jag inte visste hur användbara borstar kunde vara, från att skala potatis till att rensa upp oljeutsläpp. Jag köpte till och med några olika borstar som kommer att göra underverk och som kommer att vara den perfekta presenten till mina vänner, speciellt skäggiga sådana!

Vad sägs om en borste som gör rent tangentbordet, till exempel? Borsten är gjord av gethår som når under tangenterna och drar till sig damm. Perfekt till alla som har en dammsamlare under sina fingertoppar!

Eller en borste som är gjord för att kamma skägget med? Skägg är inne och många unga män visar sin manlighet genom att odla en skog av hårväxt.

”Några män kom in i butiken och frågade efter en skäggborste så jag tänkte att jag måste utveckla en. Den måste vara i lagom storlek för ett skägg”, säger Ann-Christine Magnusson som är ansvarig for butiken och produktutvecklingen. Hon har nyligen tagit fram en speciell skäggborste som är gjord av bok med vegetabiliskt fiber från Indien och hår från piggsvin. Ann-Christine håller det gamla hantverket vid liv genom att tillverka borstar med handsättning.

En annan borste som hon har uppfunnit är speciellt gjord för att framkalla mer hårväxt. Man masserar sin hårbotten med borsten. Jag ska ge den till min tunnhåriga vän så att han kan prova den!

Hon visar upp en annan uppfinning – en lång borste gjord av ett syntetiskt material som är fäst på en metallpinne avsedd att sätta in i en borrmaskin. Man stoppar ner borsten i en hink med vatten och nypotatisar. Borsten roterar och skalar potatisar på noll tid. Vem kunde tänka sig att en borrmaskin kunde användas vid matlagning?

Man kan skratta men det här företaget från den lilla byn Onslunda på Österlen har gjort sitt för att rädda miljön från en naturkatastrof. När oljeutsläppet i Mexikanska golfen blev en världsnyhet 2010 blev deras borste, som är speciellt gjort för att ta upp olja från havet, en storsäljare i Amerika. Borsten roterar på havsytan och oljan passerar genom en slags kam som fångar upp oljan och för bort den till en cistern. Borsten är gjord av nylon speciellt för ändamålet.

Närmare till hands finns skidvallaborstar som används av olika nationella skidlandslag i Skandinavien. Hur de vallar sina skidor hålls hemligt och kan vara nyckeln till framgång i en sport med små marginaler. En liten borste kan göra skillnaden mellan guld och silver. ”En av våra vallaborstar har tråd av metall som är 0,06 mm i diameter vilket gör metallen mjuk som hår”, säger Ann-Christine Magnusson.

En annan innovation är en diskborste av nylon som klarar av temperaturer på 120 grader så den kan användas direkt i en stekhet panna utan att bli förstörd.

Borstbinderiet i Onslunda har gamla anor och har funnits här sedan 1800-talet då byn blev känd som ”borstbygd”. Det nuvarande ML BorstaTeknik som driver butiken och tillverkar borstar härstammar från 1875 då Mårten Larsson startade sin borstfabrik i byn genom att ta över sin brors verksamhet. Brodern Lars åkte till Amerika medan Mårten stannade hemma och blev en sorts kung. Snart hade han 25 fast anställda i sin verkstad och ett 75-tal hemarbetare runt om i bygden. Han blev känd som ”Borstakongen” förmodligen för att han leverade ryktborstar till Kungl. Hovstallarna i Stockholm. Han fick inte kallas ”Borstakungen” med ”u” för att det fanns bara en med titeln kung i Sverige – Hans Majestät. Företaget utnyttjade sin kungliga kundrelation och registrerade namnet Borstakongen som varumärke 1951. Namnet används än idag både som varumärke och som namn på butiken i Onslunda.

Butiken är den enda i Sverige av sitt slag och den erbjuder priser på borstar som är lägre än i detaljhandeln. Den har öppet året runt och har även ett kafé. När du går dit är jag nästan säker på att du kommer att hitta en borste som är precis vad du har saknat, oavsett om du har skägg eller inte.

Traditional Swedish inn looks more at home in France

Lennart Mårtensson with a carving of Ganesha from India, one of the collection of elephants at his inn in Sjöbo.

Lennart Mårtensson with a carving from India of the god Ganesha who has the head of an elephant. It is one of the large collection of elephants at his inn in Sjöbo.

Sjöbo is an ideal spot for reaching most parts of Skåne including Österlen to the east. Within less than 30 minutes by car, you can be in Lund, Malmö, Ystad or Simrishamn. But getting around Skåne was not always this easy. Visitors of old often required a supply of fresh horses at strategically placed inns. That’s how Sjöbo Gästgifvaregård first started. Ever since 1700, there has been an inn at this location in the heart of Sweden’s southernmost county – Skåne. But there is something distinctly ‘unSwedish’ about Sjöbo Gästgifvaregård. The architecture is like a French chateau and inside are 3,500 elephants from around the world.

Ingeborg Liedholm, who ran Sjöbo Gästgifvaregård from 1917 to 1955 with her husband Hilding, loved elephants. Her guests used to bring her elephant souvenirs and ornaments when they returned from their travels in exotic lands. She dutifully registered each gift in a book and gave each elephant a name. By the time she died, her collection had grown to 500 elephants which are now displayed in a cabinet in the lobby of Sjöbo Gästgifvaregård.

The current owners Lennart and Eva Mårtensson have continued the tradition so visitors continue to bring elephants as gifts. The whole hotel is now overrun with elephants featured in every display cabinet and window sill. There are flying elephants decorating the dining area. An elephant is also part of the logo of Sjöbo Gästifvaregård.

This is just part of the quirky history of an inn that has been welcoming travellers since around 1700. This type of inn is known in Swedish as a gästgivaregård or gästis, which means more than simply a guesthouse. The name designated a statutory inn that was primarily for the nobility and ruling classes. No one else, apart from their entourage, was allowed to stay there.

During the first half of the 17th century, when representatives of the Swedish crown and Swedish noblemen travelled the length and breadth of the country, local farmers were obliged to offer them free accommodation. In 1649, this obligation was removed but farmers were still obliged to provide fresh horses free of charge to move these travellers from A to B. As a result, a series of coaching inns with stables were set up around the country. The law stated that these inns should be about 20 km apart to allow a change of horses at regular intervals along key routes. The routes were often signposted with milestones giving distances to the next inn.

So it was that Sjöbo Gästgifvaregård first came into existence around 1700 located at the crossroads of the Ystad to Hörby road and the Malmö to Simrishamn road. It was strategically located between Hörby and Herrestad. Incidentally, the inn in Herrestad dating from this period is still in existence today and open for guests as is the inn in Hammenhög on the old road east to Simrishamn.

In the old days, the innkeepers did not earn anything for providing horses. To compensate, they were exempted from paying tax and were given a monopoly to sell alcoholic beverages in a 20 km radius. Thus the inns became a focal point for the community and this is still true today.

Sjöbo Gästgifvaregård is today a popular venue for weddings and other family gatherings and has by far the largest restaurant in Sjöbo. It is a popular place to eat, priding itself on serving traditional Swedish recipes made with local produce. This is where the local people of Sjöbo eat out. Indeed, Sjöbo Gästgifvaregård was once a favourite haunt of one of Skåne’s most famous authors, Fritiof Nilsson Piraten (1895-1972), who wrote colourful stories about this area.

“We have a lot of Danish guests who appreciate the tradition of a local inn. In Denmark, the local inn still lives on in many rural towns. Many Danes come here in search of their history because Skåne was once part of Denmark,” says Lennart Mårtensson. The origins of his inn date from a time when the Swedish crown and military were keen to establish control over a part of Sweden that had only just been conquered from the Danes in 1658 and was still the subject of dispute.

One of the early visitors was the famous Swedish botanist Carl von Linné. He and his party planted two elm trees here in 1749. He stayed at Sjöbo to do an inventory of natural resources and land in the area. The inn is mentioned in his travel book “Den Skånske resan” (“Travels in Skåne”) where he comments on the softness of the down made from goose feathers.

Nothing remains of the original inn which was a low building with a thatched roof. The current eye-catching design dates from 1901. A firm of Swedish wine merchants from Malmö called Wiens & Sederholm first rented and then bought the property as an outlet for selling alcoholic beverages. They rebuilt the inn in the grand style of a French chateau or hunting lodge with distinctive oval windows. The building looks more at home in Versailles than in the provincial town of Sjöbo.

”Many of our international guests come from Denmark, Norway and Holland. They like the character of the place and our rooms rapidly fill up in the summer months,” says Lennart, who has been running Sjöbo Gästgifvaregård with his wife Eva since 1997. He has noted an increase in interest for online booking via sites like www.booking.com and www.hotelspecials.com. The inn is also to be found on Facebook at sjobogastis.

Even if the guest rooms are sometimes full, guests are welcome to the restaurant or bar seven days a week. And if any guests want to bring an elephant with them, Lennart will always make room for it!