A place of peace, Hammarskjöld´s Backåkra

KåsebergaWhere do you take someone who has never been to southern Sweden
before and wants to get away from it all? My recommendation is to
visit a stone in a field in Dag Hammarskjöld´s Backåkra
and enjoy some calming views of the Österlen coast.
This is not just any old stone. Engraved into the surface is the
word PAX. In case you did not have the benefit of studying Latin at
school, PAX means PEACE. Words have power and I believe this place
imparts a sense of peace to the visitor; a place to sit and ponder
on the state of the world or just escape the bustle for a moment.

Bring your worries or the world’s troubles to this place, release
them and leave with a lesser burden or with renewed hope for the
future.

A friend and I came here from England while visiting Malmö in Sweden
for a long weekend in wintertime. It was not the warmest time of
year to visit Sweden and the snow had fallen covering the rolling
landscape of the county of Skåne in a white cloak. I decided to
brave the weather and take my friend to this stone that I had
visited once before in the summer. In winter, it would be an
entirely different experience.

Skåne is not like more northerly parts of Sweden where there are
pine forests as far as the eye can see. The Skåne countryside is an open agricultural landscape
of rolling fields with some woodlands.

East of Ystad stretches the area known as Österlen that is a popular
place for artists to practise their crafts. Going eastward from Ystad, the main road to Simrishamn follows a stretch of coastline with sandy beaches popular for bathing in the summer.

We turn off to the right after Nybostrand to take the eastern coast
road. The route takes us slightly inland as the landscape becomes
more undulating with a ridge of hills rising up at the coast from an
otherwise flat landscape.

Just after passing Backagården, I know we are near. I have stopped
at this popular tourist spot on a number of occasions. There is a
cafe inside the house but you can also take your refreshments out
into the large conservatory to enjoy the sun and indoor plants. The
shop inside sells arts, crafts and antiques.

I see the turn towards Löderups Strandbad and Kåseberga but keep
straight on until I see the signs to Backåkra. It is here that the
renowned Swedish diplomat Dag Hammarskjöld bought a secluded farm in
1957. Hammarskjöld was elected as Secretary-General to the United
Nations in 1953 at the young age of 47. He did not live long to
enjoy his new summer residence. In September 1961 while on a UN
mission in the Congo, his plane crashed killing him and all on
board. His death is clouded in mystery and is still under
investigation by the UN. Though officially an accident, some eye
witnesses say his plane was shot down as it came in to land at
Ndola. Whatever happened, a great statesman was silenced in his
prime.

After his death, the estate at Backåkra was bequeathed to the
Swedish Tourist Association (Svenska Turistföreningen) as a place of
sanctuary and cultural activities. The 30 hectares of land around
the farm is a nature reserve that is open to the public at any time
of year. The farm building itself, which contains artefacts
belonging to Dag Hammarskjöld, is currently closed to visitors while
awaiting renovation.

We follow the signs to Dag Hammarskjöld’s Backåkra taking us up a
winding narrow track full of snow and I am not sure if we will be
able to reach the top. Thankfully we manage the slippery bends and
find we are the only car in the car park at this time of year.

To reach the inscribed stone, we follow the signs to the meditation
place and wander across a large field. The stone is in the centre of
a circle with a low perimeter wall. The view of the coast is
unspoilt from here and we quietly take in the peaceful scene,
enjoying the solitude. We are fortunate to see a purple sunset that
afternoon indicative of the special lighting that has made Österlen
an inspiring place for landscape artists.

Kids just love this place because they can run around freely on the
grassy slopes. While adults like to ponder and meditate here, kids
tend to go wild! Peace is not what everyone seeks or finds!

At the bottom of the large field, a gate leads to a path through the
forest to the sea and sandy beaches. A good place for the family to
regroup is at Löderups Strandbad, a nearby hotel and restaurant
complex just along the coast from Backåkra offering rooms
overlooking the sea. During the tourist season, the restaurant
serves an excellent buffet.

If you have an appetite to see more stones, just up the coast to the
west is the spectacular formation of Ales Stones in the shape of a
ship. The site of the stones is on high ground overlooking the
sea with panoramic views. Ales Stones are the largest ship formation in
Sweden attracting many thousands of visitors – Sweden’s answer to
Stonehenge!

There is something about the high ground of the coastal landscape
here in Österlen that imbues a feeling of peace, an unwinding of
stress and a heightened sense of being. Our ancestors who created
Ales Stones about 1400 years ago probably felt it too.

Väktare med historier att berätta

Åsa Melin är i dag allt mer uppmärksammad för sina väktare. De där lite kluriga ansiktena i keramik, som tillitsfulla och lite hemlighetsfullt ser ut att vilja berätta en historia. På Galleri Peppinge är de närvarande i allra högsta grad, sida vid sida med Åsas texter, skulpturer och målningar.

– Väktarna har tidlösa ansikten och rofyllda själar. Kanske finns de här hos oss i tider av förändring, för att inge nytt hopp och tillit. Varje ansikte har sin egen historia att berätta, om du är villig att lyssna.

Det säger Åsa när vi slagit oss ned med en kopp te i hennes kök, en lite blåsig och kall marsdag. Att blicka fram mot påsken känns ljust och härligt en sådan här dag.

Det är inför påskens konstrunda som Åsa förbereder sig för att möta sin publik. Tio dagar fyllda av möten med människor, som är nyfikna på vad Åsa och hennes konst har att berätta.

– Det som inspirerar mig är möten. Möten med människor men också mötet med naturen som omger mig, säger hon.

Eller som det kan låta när Åsa själv får uttrycka sig i skrift:

”Möten – må det vara en människa, en sten, en blomma,
ett stilla vårregn eller en vresig höststorm.
Möten med naturen som omger oss, mötet med stillheten som vilar i mig…”

Under vintern målar Åsa ofta akvarell. Det Österlenska landskapet fortsätter att fascinera. Till en början målade Åsa av det som det såg ut.

– Efter hand ville jag istället berätta om den känsla jag har då jag befinner mig i landskapet. Jag förenklade och skalade rent och förde in vandraren. En vandrare, som alltid är på väg mot ljuset och lämnar de stora skuggorna bakom sig.

Åsa arbetar i flera material som alla kommer att synas på hennes påskutställning: stengodslera, brons, äggoljetempera, akvarell och text. Hon arbetar gärna kvälls- och nattetid; när telefonen slutat ringa, lugnet sänker sig och ett ostört arbetsflöde infinner sig.

Öppettider se: www.galleripeppinge.se 

Njut av nyskördade bär från maj till oktober


DSC_1471
För dig som älskar bär är Eriksgården utanför Sjöbo ett givet utflyktsmål. Här kan du plocka, köpa, äta och njuta av färska och nyskördade bär, från vår till höst. Bland årets nyheter märks en ny och större gårdsbutik, ett helt nytt lekområde på innergården samt ett rejält utökat bärbuffé-bord.

– Hos oss ska det finnas jordgubbar vart man tittar! Bär och lantbruk är de två teman som genomsyrar hela vår verksamhet och i år gör vi en stor satsning för att fortsätta locka barnfamiljer att besöka oss, säger Rickard, som sedan 2014 äger och driver Eriksgården tillsammans med sin sambo Maria.

I år ges plats för helt nya lekredskap på innergården. Allt i trä och överallt är det gott om synliga bär- och lantbrukssymboler.

– Vi vill att alla ska trivas och gärna stanna länge när de väl kommer. Hos oss kan du plocka dina egna bär, uppleva vår unika bärbuffé samt leka och umgås på innergården, säger Rickard.

Mitten av maj
Årets första jordgubbar skördades i mitten av maj. Därefter mognar de olika sorterna efter hand; de som odlas i odlingstunnlarna först och de på friland efter hand. I bästa fall varar jordgubbssäsongen från maj fram till i mitten av oktober.

Det första året som Rickard och Maria drev Eriksgården hade de runt 4 000 som åt bärbuffén, för att 2015 öka till 13 000 bärbuffé-gäster. Stundtals var trycket mycket högt på bärbuffén. Därför görs nu stora ansträngningar för att i år bättre möta publiktrycket.

– I år kommer vi att servera bärbuffén på två stora diskar, så att vi kan ha två parallella köer. Vi har också utökat själva buffén och har fler sittplatser. I början av säsongen består buffén framför allt av jordgubbar och sen tillkommer hallon, blåbär och björnbär vartefter de mognar. Och så har vi alla goda tillbehör i form av knäckflarn, maränger, strössel, grädde och glass, berättar Rickard.

Nyhet: bärbuffébox
IMG_5652
En annan nyhet för året är den bärbuffé-box som Rickard och Maria låtit ta fram. Nu finns alltså möjligheten att njuta av bärbuffé även på hemmaplan. Köp med dig din egen box och komplettera sedan med bär efter smak samt glass eller grädde.

– Min dröm är att bärbuffé ska bli en minst lika populär och given efterrätt som till exempel banana splitt eller panna cotta. Så enkel att göra och så gott!

Samtidigt som bärbuffé-delen har utökats, så har den del av restaurangen som framför allt är avsedd för à la cartegäster fått en lite mer avskild plats. Här finns fullständiga rättigheter och goda möjligheter att avnjuta en hel måltid lite mer i lugn och ro.

Större gårdsbutik
En annan av årets nyheter är att gårdsbutiken har fått en större, mer central och bättre avpassad plats i anslutning till den nya innergården. Sortimentet har utökats och här kommer det också att vara möjligt att köpa enklare förtäring som glass, kaffe och fika.

IMG_5661– Utanför gårdsbutiken kommer vi också att sälja lokala grönsaker på ett lastbilsflak, lite som torghandel. Den gamla lastbilen kommer att stå på innergården och vara väl synlig.

Runt gården syns odlingstunnlarna och jordgubbsodlingarna på friland i det vackert böljande landskapet. En utmärkt plats att odla bär på och njuta av dess smaker.

– Hjärtat i allt vi gör är ju bären. Älskar man bär ska man helt enkelt besöka oss! Vi har tagit detta med bärodling ett steg till och skapat en upplevelse. Vår miljö, våra produkter, ja allt vi gör, cirklar kring bären. Både bärbuffén och bärbuffé-boxen tror vi oss dessutom vara ganska ensamma om, avslutar Rickard.

Lotta Solding

KARTAN
BUTIK-GALLERI
B&B-HOTELL-KONFERENS
CAFÈ-RESTAURANG
KERAMIK-KONST
KONSTHANTVERKARE
UPPLEVELSE-TRÄDGÅRD

Österlen – en galleria i det fria

Det är nog lite närmre till himlen från Österlen. Orden är Michael Saxells, musiker och låtskrivare. Hans sång om himlen och Österlen har tolkats av Lill Lindfors, Jan Malmsjö och många fler stora artister och spelas till skratt som tårar. Och det är inte svårt att förstå varför. För när solen målar fälten och låter havet glittra är himlen som störst och närmst. Det är då ljuset får konstnärerna att röra vid penslarna, keramikerna att snurra sina drejskivor och gröna fingrar att odla sina trädgårdar.

Så har det varit sedan ljuset över Österlen blev känt och berömt. Liksom de milslånga vita stränderna, de lockande äppelodlingarna och rofyllt betande djur i sina hagar. Nära havet, i ett landskap så öppet att Ulf Lundells text och musik av många sjungs som ett alternativ till nationalsången.

Också havet har sitt att berätta. Om livet på kustens små fiskelägen där kvinnorna lämnats att styra och ställa sedan skutorna lämnat hamnen. Kanske för att aldrig återvända.

Och det är här i jordbrukslandskapet som mat och dryck lockar matälskare och journalister från hela världen som bryr sig om råvarans väg från jord till bord och från hage till mage. Här finns vinbönder som vågat satsa på möjligheten att druvor kan växa i fukten från havet och under solens strålar. Och här finns butikerna med de handplockade, speciella tingen.

Utvalda med omsorg och kärlek av dem som tillsamman gör Österlen till vad det är. De är modiga, driftiga män och kvinnor som verkar på den plats på jorden där himlen är taket. Allt som i en galleria i det fria, skapad av naturens mångfald.

Bakom allt finns traditioner sedan generationer tillbaka. Här finns entreprenörerna, som vågat lämna storstäderna för ett nytt liv på Österlen. Som, Michael Saxell, har rest jorden runt och lärt att ett träd är ett träd och en sten är en sten. Och att det nog är lite närmre till himlen från Österlen.